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Redaction: Lieven SOETE < Molenbeek [Brussels] | Contact: lieven.soete[at]bruxel.org
Start: 04-01-2007 | Last update:
04-01-2007
Pieter Breughel & The dance of St. John @ Molenbeek [Brussels]
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Magie en volksgeneeskunde
La magie et la médecine populaire
Ronse | Bedevaart naar Sint-Jans
De la danse de Saint Guy à la chorée de Huntington
The Case of Bruegel’s Chorea
St. Vitus


Drawing, 1564, Albertinium, Vienna | Pieter Breughel [the Elder],
«The Dancing Mania. Pilgrimage of the Epileptics to the Church at Molenbeek».
Also called «The dance of St. John or St. Vitus», probably a form of mass hysteria.
Large crowds formed circles and danced in wild delirium for hours.
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«Les pèlerins de Saint Jean qui dansent à Meulenbeeeck».
Gravure d’après un dessin de Pieter Brueghel l'Ancien de 1564.


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«Pilgrimage of the Epileptics to the Church at Molenbeek» «Dancing Mania» «The dance at Molenbeek»
Pieter Breughel the Younger, painting.
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«Pilgrimage of the Epileptics to the Church at Molenbeek»
Engraved in 1642 by Hendrick Hondius after Pieter Brueghel's drawing (1564)
«Coming from the left» & «Coming from the right»

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«Pilgrimage of the Epileptics to the Church at Molenbeek»
Engraved in 1642 by Hendrick Hondius after Pieter Brueghel's drawing (1564)
Details

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Magie en volksgeneeskunde
door :: www.museumdrguislain.be  | Gent

In de prehistorie en in zogenaamde primitieve culturen kadert de geneeskunde in een magisch-mythologisch wereldbeeld. Magie kunnen we omschrijven als een dialoog tussen de mens en de hem omringende werkelijkheid door middel van een woord, een gebaar of een ritueel. Door middel van magie probeert men vat te krijgen op een onbegrijpbare wereld met woorden gebaren en riten.
    Ziekte wordt toegeschreven aan oergeesten, natuurgeesten of demonen, of aan geesten van overleden voorouders die uit onvrede of wraakzucht het lichaam of een deel van het lichaam in bezit nemen.
    Geneeskunde bestaat erin de boze geesten op afstand te houden of, wanneer dat niet is gelukt, hen weer uit het organisme te verjagen.
    De medicijnman of -vrouw of de sjamaan heeft het vermogen met de geestenwereld te communiceren. Daarnaast bezit de sjamaan ook een uitgebreide kennis van geneeskrachtige planten en mineralen, hem overgeleverd door een leermeester.

De middeleeuwse geneeskunde bevat veel magische elementen. Het gebruik van kruiden is hierbij belangrijk. Men gebruikt de dierenriem voor het bepalen van de plaats van aderlatingen en voor talrijke medische ingrepen. De maan heeft evenveel invloed op het lichaam als de lichaamsvochten. Door middel van tabellen en afbeeldingen kan de arts de therapie bepalen naargelang de stand van de maan en de planeten.
    In de volksgeneeskunde gebruikt men vaak technieken die het therapeutisch proces symboliseren. Men doorbreekt de band tussen zieke en ziekte door afbinden, afstrijken, uitsnijden, achteruitwerpen, knopen, doorkruipen…

Drie gravures van Hondius (1642) naar een tekening van Pieter Bruegel de Oude geven ons een beeld van de dansprocessie in Molenbeek, bij Brussel.
De commentaar luidt dat de pelgrims (bezetenen, lijders aan de chorea van Sint-Vitus [Sint-Guido] en epileptici) op Sint-Jansdag [24 juni] dansend over het brugje [over de Molenbeek] moeten worden gebracht en dan voor één jaar genezen zullen zijn.

Ook laat men in de volksgeneeskunde de patiënt plots schrikken, in de hoop dat de ziekte door de schok zal verdwijnen. Soms gaat men daarbij heel ver en komen er bijvoorbeeld geselslagen aan te pas.
    Uit vrees dat de krankzinnige bij het uitkramen van wartaal God zou verloochenen - een bijzonder zwaar vergrijp - schrijft men voor de zieke te laten stikken in een kussen: het smoren van de dollen.

De christelijke traditie heeft veel magische elementen geïncorporeerd, zoals het branden van kaarsen, het eten van de hostie en het wijden van huizen, vee of auto’s.
    Ook in het hedendaagse bijgeloof vinden we deze magische houding terug. We lopen niet onder ladders door om ongeluk te vermijden en komen liever geen zwarte poezen tegen.

http://www.museumdrguislain.be/ewebeditpro4/cms/asp/database/template.asp?id=82
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La magie et la médecine populaire
par :: www.museumdrguislain.be  | Gent [Gand]

Dans la préhistoire et dans les cultures dites primitives la médecine cadre dans une image du monde magico-mythologique. Nous pouvons décrire la magie comme un dialogue entre l’homme et la réalité qui l’entoure, par un mot, un geste ou un rite. Par la magie on essaie de comprendre le monde incompréhensible au moyen de mots, de gestes et de rites incompréhensibles.
    La maladie est attribuée à des esprits primitifs, naturels ou à des démons, ou à des esprits d’ancêtres qui par mécontentement ou soif de vengeance viennent habiter le corps ou une partie du corps. La médecine consiste à garder les esprits malins à distance ou, quand cela n’a pas réussi, à les chasser de l’organisme. Le sorcier ou la sorcière ou le chaman possède aussi une connaissance étendue de plantes médicinales et de minéraux médicinaux, qu’un maître transmet de génération en génération.

La médecine médiévale contient beaucoup d’éléments magiques. L’utilisation d’épices est important ici. On utilise le zodiaque pour déterminer la place des saignées et pour de nombreuses interventions médicales. La lune a autant d’influence sur le corps que les humeurs. Au moyen de tableaux et d’images le médecin peut déterminer la thérapie en fonction de la position de la lune et des planètes.
    Dans la médecine populaire on utilise souvent des techniques qui symbolisent le processus thérapeutique. On brise le lien entre malade et maladie par le fait de ligaturer, frotter, exciser, jeter en arrière, nouer, ramper, …

Trois gravures de Hondius (1642) d’après un dessin de Pieter Bruegel l'Ancien nous donnent une idée de la procession de danse à Molenbeek, près de Bruxelles.
Le commentaire est que les pèlerins (possédés, souffrant de chorée de St-Vit [St-Guido] et épileptiques) devaient être menés au jour de St-Jean [le 24 juin], en dansant, sur le pont [de la Molenbeek / Ruisseau du Moulin] et seraient ainsi guéris pour un an.

Dans la médecine populaire on fait soudainement sursauter le patient, espérant que la maladie disparaîtra par le choc. Parfois on va très loin en pratiquant par exemple la flagellation.
    De crainte que le malade mental, dans son délire, nierait Dieu - ce qui était une offense particulièrement grave - on prescrivait de laisser le patient s’étouffer dans un coussin.
    La tradition chrétienne a incorporé beaucoup d’éléments magiques, comme allumer des cierges, manger l’hostie et consacrer des maisons, du bétail ou des voitures.
    Dans les croyances contemporaines aussi nous retrouvons cette attitude magique. Nous ne passons pas sous les escaliers, pour éviter des accidents, et nous préférons ne pas rencontrer des chats noirs.

http://www.museumdrguislain.be/ewebeditpro4/cms/asp/database/template.asp?id=172
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Ronse | Bedevaart naar Sint-Jans
door :: Regionaal Landschap Vlaamse Ardennen | www.rlva.be
Achter de Sint-Hermeskerk [in Ronse] vinden we een huisgevel die beschilderd is met een kopie van het schilderij van Pieter Breughel [de Jongere] «Bedevaart naar Sint-Jans».
    We zien hoe mensen met de Sint-Jansziekte (epilepsie) over de brug gedragen worden onder begeleiding van doedelzakmuziek.
    Dit verwijst naar een middeleeuws bedevaartsritueel uit Sint-Jans-Molenbeek (Brussel) dat in verband gebracht wordt met de nabijgelegen Molenbeek en de bedevaarten van de geesteszieken in Ronse.

http://users.skynet.be/bk239928/html/dutch/bedevjan.htm
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De la danse de Saint Guy à la chorée de Huntington
HISTOIRE DE LA MEDECINE ET DES SCIENCES | médecine/sciences 1997; 13 : 850-4

Extraits
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Quant à Saint Jean (le Baptiste), son culte fut associé à un rituel de purification par le feu, peut-être inspiré de la Bible (voir les Evangiles de St Mathieu 3: 11, 12 et St Marc 1: 7, 8) ou peut-être en souvenir de la danse que Salomé exécuta et qui lui coûta la vie.
    Sa fête, célèbrée le 24 juin, fut intriquée avec d’anciennes traditions germaniques, comme la «nodfyr», où les gens sautaient par-dessus le feu et la fumée pour être protégés une année entière des fièvres et autres maladies [2].
[2] Babonneix L. Quelques étapes dans l’histoire de la chorée. Le Monde médical 1925; 35: 852-67.
...
Le souvenir de ces manies dansantes peut être retrouvé dans certaines traditions populaires.
    Ainsi, la procession qui a lieu chaque année à la Pentecôte en la ville d’Echternach située entre Luxembourg et St Vith [Saint Guy], et qui est très semblable à celle représentée dans un dessin de Brueghel l’Ancien témoignant del’épisode survenu en 1564 près de Bruxelles: «Les pélerins de Muelebeeck [Molenbeek / "Ruisseau de Moulin"]» [5]
[5]  Schullian DM. Notes and events: the dancing pilgrims at Muelebeek. / Hist Med 1977: 315-9.
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Texte intégrale :: [PDF - 300 Kb]
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Charcot Revisited | The Case of Bruegel’s Chorea

Geneviève Aubert, MD, PhD [Department of Neurology, Cliniques Universitaires Saint-Luc, Université Catholique de Louvain, Brussels, Belgium]

Since Jean-Martin Charcot’s time, Pieter Bruegel has been invoked as a famous contributor to the iconography of chorea.
   This is based not on a picture by Bruegel himself but on a 17th century engraving declared by Charcot to depict St Vitus’ dance or chorea germanorum, a form of mass hysteria.
   A search through the art history literature did not find chorea or St Vitus’ dance as a subject of any of Bruegel’s works. However, the picture presented by Charcot appeared to be based on a composition that features a pilgrimage of patients suffering from St John’s disease or falling sickness, one of the many names applied to epilepsy.
   This study traces the history of Charcot’s allusions to Bruegel’s picture and explores the little-known works – drawings, engravings, and paintings – based on Bruegel’s composition in the context of chorea, epilepsy, and hysteria.
   The conclusion of this study is that while Charcot ignored the precise details of Bruegel’s composition, his overall interpretation was correct. Beyond any specific diagnosis, Bruegel’s work remains universal, giving a unique and compelling picture of human suffering and of the plight of devoted caregivers.

Archives / History of Neurology | Vol. 62 No. 1, January 2005
http://archneur.ama-assn.org
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 St. Vitus

St. Vitus' dance - chorea sancti viti(a term coined by Paracelsus) - for a long time (and until now) was a source of misunderstandings as it was equally assumed to be epilepsy, chorea and hysteria [17, 18].
   The assumption with epilepsy relates to the famous engravings after Pieter Brueghel's drawings known as Pilgrimage of the Epileptics to the Church at Molenbeek (fig. 9).
   Very largely employed identification of St. Vitus' dance with Sydenham's (rheumatic) chorea is believed incorrect as St. Vitus' dance represents a completely different condition - dancing mania (a form of mass hysteria widespread in 14th and 15th Century Central Europe) - and has nothing to do with rheumatism.

St. Vitus was an early Sicilian Christian martyr at the time of the Roman Emperor Diocletian (about 300 A.D.). According to the legend, he performed a lot of miracles and healings that led to St. Vitus' reputation as the patron of nervous disorders. He was especially successful in healing unsteady step, trembling limbs, limping knees, paralyzed hands etc, i.e. conditions that mimicked dance movements. Sufferers of such conditions prayed successfully to the saint for relief at his chapels in Germany, Czech Republic and other countries [19].

17.| Aubert G: Charcot revisited. The case of Brueghel's chorea. Arch Neurol 2005;62:155-161.
18.| Park RH, Park MP: Saint Vitus' dance: Vital misconceptions by Sydenham and Brueghel. J R Soc Med 1990;83:512-515.
19.| Eftychiadis AC, Chen TSN: Saint Vitus and his dance. J Neurol Neurosurg Psychiatry 2001;70:14.
http://content.karger.com
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